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Les quatre évangiles

Ainsi que se sont formés les premiers recueils où les souvenirs sur Jésus ont été repris et relus à la lumière de Pâques. Puis quelqu'un, l'auteur de l'évangile de Marc, a eu l'idée de regrouper ces collections sous la forme d'un récit suivi, depuis les débuts de l'activité missionnaire de Jésus jusqu'à sa mise en croix.

Par la suite, Matthieu, Luc et Jean feront de même, chacun tenant compte de ses préoccupations propres. Ce qui explique la diversité des quatre évangiles.

Marc aurait été un compagnon de Pierre et aurait écrit son évangile à Rome, pour des chrétiens qui ne connaissaient pas les coutumes juives. Dès le premier verset, il révèle l'identité de Jésus qui, progressivement, apparaît comme le Messie souffrant. Aussi, pour le connaître, faut-il se tourner vers la croix. Mais bien loin d'être synonyme d'échec, cette crucifixion est au contraire le point culminant du triomphe de Jésus, avec la résurrection qui s'en suivra.

L'évangile de Matthieu, le plus long des quatre, semble avoir été essentiellement destiné aux chrétiens d'origine juive. Il a le souci constant de montrer qu'il y a continuité entre les Ecritures et Jésus, mais que la fidélité à Jésus exige ouverture et dépassement : désormais ce n'est plus aux étrangers de venir à Jérusalem, mais à Jérusalem d'aller vers les étrangers. Les disciples de Jésus tiennent une place essentielle dans son évangile car ils ont la responsabilité de construire l'Eglise en prolongeant l'action de Jésus.

De très anciennes traditions attribuent le troisième évangile - ainsi que les Actes des Apôtres - à Luc, un ami de Paul. Luc entend montrer que Dieu offre son salut à tous les hommes et que le Ressuscité donne mission à ses disciples d'être ses témoins jusqu'aux extrémités du monde. Il insiste aussi sur la tendresse de Dieu pour tous et surtout pour les exclus, sur l'importance de la prière, sur l'urgence à se décider face à Jésus, sur l'importance de " faire" sans se contenter de "bien parler" et enfin sur l'importance du pardon dans la communauté.

Le verbe "croire" est un des mots clés du quatrième évangile : le projet de Jean est d'amener ses lecteurs à prendre position face à Jésus. Pour cela, il choisit de développer des "signes" de Jésus, qu'il appartient Í chacun de reconnaître. Ceux qui optent pour Jésus obtiennent dès maintenant la "vie éternelle", cette "vie de Dieu". Le Ressuscité s'adresse aux communautés chrétiennes d'après Pâques. Il leur rappelle qu'il reste présent par sa parole.

L'amour des frères est une autre façon de rendre Jésus présent. Ils ne sont pas seuls puisque l'Esprit est avec eux. La joie est condition normale du disciple malgré l'hostilité que suscite nécessairement son témoignage. Il ne doit pas avoir peur.

Les quatre évangiles
Tag(s) : #Eglise Gallicane de Reims, #Bible, #Nouveau testament

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